Les appareils auditifs : fonctionnement et bénéfice pour les utilisateurs

21 avril 2024

Un appareil auditif est un dispositif médical conçu pour aider à la correction de la perte auditive en amplifiant les sons. Composé de microphones, d'un amplificateur et d'un écouteur, cet appareil se divise en trois parties essentielles. Le microphone capte les sons environnants, en les convertissant en signaux électriques pour les transmettre à l'amplificateur. Ce dernier, équipé de puissants algorithmes, numérise les signaux et les amplifie en fonction de divers critères. Il se rapproche du fonctionnement naturel de l'oreille humaine. Enfin, l'écouteur restitue les sonorités amplifiées à l'oreille du patient, en émettant des ondes sonores grâce à un électro-aimant vibrant un diaphragme. Les appareils auditifs existent en plusieurs types, incluant les contours d'oreille, les intra-auriculaires et les RIC. Ces appareils offrent une gamme de solutions adaptées à différents besoins et préférences. Aussi, avec des fonctionnalités comme la connectivité Bluetooth, la rechargeable et une esthétique améliorée, ces dispositifs offrent non seulement une meilleure qualité sonore, mais aussi une expérience d'écoute plus confortable et pratique. Les prix des appareils auditifs peuvent varier en fonction de la marque, de la classe et des fonctionnalités, mais avec une mutuelle, vous pouvez disposer des aides pour rembourser votre acquisition et pour couvrir les coûts. La consultation d'un audioprothésiste est essentielle pour trouver le produit adapté, et des marques renommées comme Signia et Starkey offrent des solutions innovantes avec une livraison rapide pour améliorer la santé auditive et la qualité de vie.

Les différents types d’appareils auditifs disponibles sur le marché

En matière d'audition, les progrès technologiques ont considérablement élargi le choix d'appareils auditifs, en offrant une réponse adaptée à chaque individu. Il est essentiel de comprendre les différents types d'appareils d’audition et leurs avantages pour choisir le bon type d’appareil auditif. Pour faire votre choix, découvrez les apparails auditifs de différentes marques, telles que Signia ou Starkey. Voici les  principaux modèles disponibles sur le marché.

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Contours d'oreilles (Behind The Ear ou BTE)  

Cette gamme de prothèses auditives conçues pour les pertes auditives sévères et profondes, présente un boîtier externe renfermant toute l'électronique de l'appareil auditif. Associés à un embout auriculaire sur mesure, ils assurent la transmission sonore. Leur principale force réside dans :

  • Leur réserve de puissance
  • Leur autonomie robuste 
  • Les accessoires disponibles pour faciliter leur utilisation au quotidien

Cependant, certains utilisateurs peuvent trouver ces appareils d’audition avec embout auriculaire volumineux, ce qui peut poser des problèmes de confort et d'esthétique, notamment lors de l'utilisation du téléphone. C’est pourquoi, pour vous aider dans l’achat de votre produit, il est indispensable de se faire aider par des audioprothésistes.

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Intra-auriculaires

Les appareils intra-auriculaires pour les pertes auditives, destinés à être insérés directement dans le conduit auditif, offrent une solution discrète. Faits sur mesure à partir d'une empreinte de l'oreille, ils sont presque invisibles lorsqu'ils sont portés. Egalement, ces appareils auditifs préservent la prise de son naturelle et conviennent bien à l'utilisation du téléphone. Cependant, ils peuvent avoir une autonomie de batterie limitée et ne pas convenir à toutes les formes de conduit auditif ou à toute perte auditive.

Micro-contours d'oreilles Receiver In Canal ou RIC

Les micro-contours d'oreilles RIC sont des appareils compacts qui logent la puce électronique dans un boîtier derrière le pavillon de l'oreille. Dirigeant le son dans le conduit auditif via une fine ligne, le micro-contour offre un style discret et une autonomie satisfaisante. Aussi, le micro-contour peut être équipé de divers accessoires qui facilitent son utilisation. Cependant, ils peuvent être gênants avec des lunettes ou certains vêtements en raison de leur placement derrière le pavillon de l'oreille.

Les conseils pour choisir un appareil auditif

Pour choisir un appareil auditif à bon prix à l’achat, adapté votre santé et pour une utilisation efficace et durable, plusieurs conseils sont à considérer.

Type et degré de perte auditive

La première étape consiste à évaluer le type et le degré de perte auditive et de compréhension du bruit environnant. Cette évaluation est importante pour déterminer le modèle le plus approprié à votre situation. Un audioprothésiste qualifié peut vous guider dans le choix de la bonne solution en fonction de vos besoins auditifs spécifiques.

Confort et style 

Testez différents styles d'appareils d’audition pour trouver celui qui vous convient le mieux que ce soit en matière de puissance, de réduction de bruit, de facilité de compréhension du son, et à vos habitudes au quotidien. Le confort est essentiel car vous porterez l'appareil pendant de longues périodes. Certains modèles avec réduction de bruit optimale, offrent une esthétique discrète, et d'autres sont plus visibles mais peuvent être plus puissants.

Fonctionnalités avancées 

Les appareils auditifs modernes offrent une gamme de fonctionnalités avancées, à savoir :

  • La connectivité Bluetooth
  • La réduction auditive de la puissance des bruits
  • Les programmes d'écoute personnalisables

Évaluez quelles fonctionnalités sont importantes pour vous et quelles sont celles qui peuvent améliorer votre expérience auditive et votre compréhension au quotidien. Discutez avec un audioprothésiste pour décider des meilleurs choix en matière de fonctionnalités.

Facilité d'utilisation 

Assurez-vous que les commandes de l'appareil rechargeable comme le micro-contour ou le contour d’oreille sont simples et faciles à ajuster, notamment dans la réduction des bruits. Certains utilisateurs préfèrent les appareils rechargeables pour éviter le remplacement fréquent des batteries.

Support et garantie 

Recherchez un fournisseur qui offre un bon service après-vente, qui inclue un support technique et une garantie prolongée. Cela garantira une tranquillité d'esprit,  un soutien et une écoute en cas de besoin. Assurez-vous également que le fournisseur propose des services de livraison fiables, pour que votre appareil auditif vous parvienne en toute sécurité et dans les délais convenus.

Le prix

Le prix des appareils auditifs comme le contour d’oreille, a longtemps été un obstacle majeur pour de nombreuses personnes, mais grâce à la réforme 100% Santé initiée en 2019, la prise en charge de ces prothèses auditives a considérablement évolué. Ces aides visent à rendre les soins auditifs plus accessibles en proposant un reste à charge zéro pour les appareils de classe 1, qui sont inclus dans le panier de soins 100% Santé. Ces appareils de classe 1, adaptés aux besoins auditifs de base, sont plafonnés à un prix maximal de 950 euros par oreille, avec un remboursement intégral par l'Assurance Maladie et la mutuelle. Ces aides garantissent un accès facilité à ces prothèses auditives.

En ce qui concerne les appareils d’audition de classe 2, ils ne sont pas soumis à cette réglementation tarifaire. Leur prix peut donc varier en fonction des fonctionnalités et des technologies intégrées. Bien qu'ils offrent souvent des caractéristiques plus avancées que les appareils de classe 1, comme la connectivité, leur tarif est généralement plus élevé. Le remboursement par la Sécurité sociale est basé sur un tarif de référence de 400 euro par oreille, avec un taux de remboursement de 60%. Cependant, le montant final à la charge du patient dépend du contrat de mutuelle souscrit, car la mutuelle complète le remboursement de la Sécurité sociale en fonction des garanties incluses dans le contrat. Il est donc important de bien se renseigner sur les conditions de prise en charge de sa mutuelle avant de choisir un appareil auditif de classe 2.

Les conseils d’entretien de votre appareil auditif

Pour entretenir vos appareils auditifs de manière optimale, suivez ces conseils pratiques.

Nettoyage régulier 

Pour assurer un bon fonctionnement de votre appareil auditif, nettoyez-le régulièrement avec un chiffon doux et sec. Évitez tout contact avec l'eau, en particulier pour les modèles non étanches, car l'humidité peut endommager les composants électroniques internes. Un nettoyage régulier permet de prévenir l'accumulation de poussière et de saleté, tout en assurant une meilleure restitution du bruit et en prolongeant la durée de vie de votre appareil.

Entretien spécifique pour chaque type

Les appareils intra-auriculaires nécessitent un nettoyage minutieux pour éviter l'accumulation de cérumen, qui peut obstruer les haut-parleurs et altérer la restitution du son. Utilisez des outils doux et non abrasifs, à savoir des brosses spéciales ou des lingettes humides, pour nettoyer délicatement les parties externes de l'appareil. Pour la prothèse auditive contour d’oreille BTE, concentrez-vous sur le nettoyage des haut-parleurs externes, en veillant à éliminer toute accumulation de poussière ou de cérumen qui pourrait affecter la performance du son. Bien entendu, généralement les aides des audioprothésistes sauront vous guider dans la mise en marche et l’entretien efficace de vos prothèses auditives.

Changement de piles 

Veillez à changer régulièrement les piles de votre appareil auditif rechargeable et à les conserver dans un endroit sec à température ambiante pour éviter toute détérioration. Vérifiez régulièrement la date d'expiration des piles et remplacez-les dès que nécessaire pour éviter toute interruption dans l'alimentation électrique de votre appareil. Suivez les instructions du fabricant pour le remplacement correct des piles et évitez de les mélanger avec d'autres objets métalliques pour éviter tout court-circuit potentiel.

Rangement approprié 

Lorsque votre appareil auditif de marque comme Signia n'est pas utilisé, rangez-le dans une boîte spécialement conçue à cet effet pour le protéger des dommages. Assurez-vous que la boîte de rangement est propre et sèche et évitez de la placer près de sources de chaleur ou de lumière directe du soleil, car cela pourrait endommager les composants électroniques. En prenant soin de ranger correctement votre appareil auditif, vous prolongerez sa durabilité et vous assurerez qu'il soit toujours prêt à être utilisé lorsque vous en avez besoin.